L'optimisation des moteurs de recherche (SEO) est le processus qui affecte la visibilité en ligne d'un site Web ou d'une page Web dans les résultats non payés d'un moteur de recherche, souvent appelés résultats «naturels», «organiques» ou «mérités». En règle générale, plus le premier (ou plus haut rang sur la page de résultats de recherche) et plus fréquemment un site Web apparaît dans la liste des résultats de recherche, plus il recevra de visiteurs des utilisateurs du moteur de recherche; ces visiteurs peuvent ensuite être convertis en clients.

Le SEO peut cibler différents types de recherche, y compris la recherche d'images, la recherche de vidéos, la recherche académique, la recherche de nouvelles et les moteurs de recherche verticaux spécifiques à l'industrie. Le référencement diffère de l'optimisation des moteurs de recherche locaux en ce sens que ce dernier vise à optimiser la présence en ligne d'une entreprise pour que ses moteurs de recherche affichent ses pages Web lorsqu'un internaute effectue une recherche locale de ses produits ou services. Le premier est plutôt axé sur les recherches nationales ou internationales.

En tant que stratégie de marketing Internet, SEO considère le fonctionnement des moteurs de recherche, les algorithmes programmés par ordinateur qui dictent le comportement des moteurs de recherche, les recherches effectuées, les termes de recherche ou les mots clés saisis dans les moteurs de recherche. L'optimisation d'un site Web peut impliquer la modification de son contenu, l'ajout de contenu, l'utilisation de code HTML et le codage associé pour augmenter sa pertinence pour des mots clés spécifiques et pour supprimer les obstacles aux activités d'indexation des moteurs de recherche. La promotion d'un site pour augmenter le nombre de backlinks, ou de liens entrants, est une autre tactique de référencement. En mai 2015, la recherche sur mobile avait dépassé la recherche sur ordinateur. En 2015, il a été signalé que Google développe et fait la promotion de la recherche mobile en tant qu'élément clé des futurs produits. En réponse, de nombreuses marques commencent à adopter une approche différente de leurs stratégies de marketing Internet.

SEO n'est pas une stratégie appropriée pour chaque site Web, et d'autres stratégies de marketing Internet peuvent être plus efficaces comme la publicité payée par le biais de campagnes de paiement par clic (PPC), en fonction des objectifs de l'opérateur du site. Search Engine Marketing (SEM), est la pratique de la conception, l'exécution et l'optimisation des campagnes publicitaires des moteurs de recherche. Sa différence de SEO est plus simplement représentée comme la différence entre le classement prioritaire payé et impayé dans les résultats de recherche. Son but considère plus la proéminence que la pertinence; Les développeurs de sites Web devraient considérer SEM avec la plus grande importance en tenant compte de la visibilité PageRank que la plupart naviguent vers les listes principales de leur recherche.

Une campagne de marketing Internet réussie peut aussi dépendre de la création de pages Web de haute qualité pour engager et persuader, mettre en place des programmes d'analyse pour permettre aux propriétaires de sites de mesurer les résultats et améliorer le taux de conversion d'un site. En novembre 2015, Google a publié une version complète de 160 pages de ses critères d'évaluation de la qualité de la recherche pour le public, qui montre maintenant un changement dans leur orientation vers «l'utilité» et la recherche mobile.

Ces dernières années, le marché de la téléphonie mobile a explosé, dépassant l'utilisation des ordinateurs de bureau, comme l'a montré StatCounter en octobre 2016, où ils ont analysé 2,5 millions de sites Web et 51,3% des pages ont été chargées par un appareil mobile. Google a été l'une des entreprises qui ont utilisé la popularité de l'utilisation mobile en encourageant les sites Web à utiliser leur Google Search Console, le test mobile, qui permet aux entreprises de mesurer leur site Web aux résultats des moteurs de recherche. est.

Le référencement peut générer un retour sur investissement adéquat. Cependant, les moteurs de recherche ne sont pas payés pour le trafic de recherche organique, leurs algorithmes changent, et il n'y a aucune garantie de références continues. En raison de ce manque de garanties et de certitude, une entreprise qui dépend fortement du trafic des moteurs de recherche peut subir des pertes importantes si les moteurs de recherche cessent d'envoyer des visiteurs. [60] Les moteurs de recherche peuvent modifier leurs algorithmes, ce qui a un impact sur le positionnement d'un site Web, ce qui peut entraîner une perte de trafic importante. Selon le PDG de Google, Eric Schmidt, en 2010, Google a effectué plus de 500 changements d'algorithmes - près de 1,5 par jour.

Il est considéré comme une pratique commerciale sage pour les opérateurs de sites Web de se libérer de la dépendance au trafic des moteurs de recherche. En plus de l'accessibilité en termes de robots d'exploration (abordée ci-dessus), l'accessibilité du Web utilisateur est devenue de plus en plus importante pour le référencement.